对于用户而言,智能路由有何优势?

,如果早一年或者两年,对于IT领域的一些混战,其实不少人已经能预料到了。智能手机大战、平板电脑大战、电视盒大战、智能电视大战,但估计没多少人会想到连一贯波澜不惊的网络市场也有搅局者,几个不按常理出牌的厂商正在预谋随时都有可能爆发的智能路由器大战。

智能路由器是否为刚需?犹记得去年,有关于全新无线标准规格802. 11ac的话题,沸沸扬扬了一整年,既然新规格主要强调速度的大幅提升,速度自然成为最先被检视的部分,但伴随着无线路由器市场的热度发酵,其他的议题也开始浮现,到底无线路由器还有哪些能耐?还可以发挥什么样的功能?

路由器太笨了

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和各种终端设备不同,无线路由器位于智能终端的上一层。而且路由器本身是一个没有太多人会去关注的产品。用户关注通常都在购买之前,一旦进入使用状态,用户如果还继续关注的话,那只能说明一个问题:也许无线路由器的质量不太好。一般情况下无线路由器的处境就是这样的,当然也有一个非常小众的圈子在玩无线路由器,比如DD-WRT或者OpenWRT用户,他们会像给手机更新系统一样刷无线路由器的固件,尽量从无线路由器中发掘出更多功能。只是这个圈子太小了,可以被玩的无线路由器型号有限,而且都是家用级产品,安置在办公环境中的无线路由器纵然是允许这么玩,估计也没几个人有胆子。

智能路由器之所以为了要和传统无线路由器做出区隔,具体来说是基于几项因素,由于路由器本身所牵涉到的,往往是比较复杂的网络技术,当中许多细部设定,对于新手用户而言,就如天书一般深不可测,因此新一代的路由器,不仅是硬件规格的提升,在软件层面上也需要加以改善。此外,基于云端的趋势与需求,路由器也开始新增许多附加功能,包括远端存取与云端平台,可完成许多进阶应用。当然,现在每个人家中有越来越多装置,都需要连接网络才能运作,替使用者无痛解决装置间的通讯连线问题,便是智能路由器的重要任务。

不能玩不代表用户没有需求,在可靠性方面,常常有用户炫耀自己购买的高配置路由或者企业级路由使用。而用户对于功能的需求,通常是在手机、电脑这样的终端设备上完成的。比如有人要给跨运营商访问加速,比如有人要给自己的IOS应用下载提速,比如有人要给视频网站去掉令人发指的广告等等。每个人对网络都有多种多样的要求,但无线路由器本身却越来越不受重视,价格也一落千丈。话说回来,针对一部分用户的需求,厂商开推出过高端产品,比如支持移动硬盘接入,支持打印共享等等,价格也随之提高了,又有几个人会买呢?几十元一个的路由器就放在那里,默默无闻的呆着,直到有一天用户发现自己上不了网,才可能注意到它。

智能路由器的特点打开购物网站寻找无线路由器,你会发现目前的产品,多半仍是在速度上面做文章,不过我们还是可以将具备某些功能特色的机种,归类在「智能」的范畴之内。

智能的思路之一:挖掘网络资源

人性界面与简化操作

这就是路由器市场的现状。当然这个现状仅限于家庭中,其实在企业里更是乏善可陈。反倒是有一些设备开始越俎代庖,比如惠普就推出了集成无线路由器功能的打印机,可以确保让5到8个设备联网,对于一般用户来说也完全够用了。类似的设计也偶尔出现在其他一些产品中,比如我本人手里就有一个带无线路由器功能的NAS。这种设计其实是路由器转变的一个契机,但是似乎没人提出来过疑问,为什么不能是无线路由器带这些功能。

近十年来智能手机与移动装置的发展,连带使无线路由器成为家中必备品之一,然而对不具备区域网络架构知识的人来说,要解释清楚192.168.0.1和192.168.1.1这组数字代表的意义,可能都得花上大半天,更别提如何进入路由器设定画面了。

这正是一个思路也说不定,不久前小米就公布了自家的MIWIFI。也就是小米智能路由器。对于产品什么样目前还众说纷纭,不少人的关注点在两个地方,第一是首页上吐槽气息浓郁的问答,第二就是产品本身。所谓的产品目前也不过是在小米官方网站上露了半张脸而已,其图片怎么看都有一种似曾相识的感觉,接着马上联想到了从某角度看到的另一样产品,那就是西数的NAS。

除此之外,管理介面内密密麻麻的设定选项,加上各类网络专有名词,都会让人产生莫大的障碍与隔阂,不得不求助于熟悉电脑的朋友。新的智能路由器,通常会把将这些基础设定与进阶功能分开,并改以易于理解的步骤与图像化说明,甚至不必开启电脑,利用智能手机App就能设定路由器连线上网。

小米路由的造型让人不禁想起西数My Book Live这款NAS

复合性功能支援

一台中阶以上规格的无线路由器,如果没有故障,基本上是不太需要汰换的,加上拜国内网络环境建设缓慢之赐,除非你仍在使用802.11n以下规格的无线路由器,基本上也不太需要因为升级网络,而特地更换家里的无线路由器。

在这种情况下,替自家无线路由器增加更多附加功能,借此提高使用者换机的诱因,当然就成为厂商不断推陈出新的最佳理由,当中比较明显的改变在机身USB埠的功能上,以往USB埠可提供档案分享及网络印表机等区网内的应用,但现在则可免设定让你透过网际网络直接存取,观看影音串流。

整合其他网络周边

除了连网电视、电脑、手机之外,生活当中有越来越多的周边,都需要用到网络,例如NAS及网络摄影机、Wi-Fi讯号扩展器,或可以连回家看第四台的网络电视盒等等,但普通家中通常只会拉一条网络线,这时就得透过无线路由器进行IP分享的工作,而这也是最困难的部份。

以往我们必须个别为他们设定对外连接埠与动态DNS,以便可以透过网际网络连回家中,现在的智能路由器,则将设定步骤极尽简化,如果搭配自家的网络周边,甚至可以达到零设定的地步,你要做的只是把网络线接好,开启电源就行了。

智能路由器的发展趋势

从某些角度看起来,新一代的无线路由器在附加应用上的持续完善,使它的功能逐渐与NAS重叠,两者之间虽还有不小差距,对于轻度使用者仍为不错的替代方案。

以网际网络为设计思维

在距我们不远的对岸,智能路由器之间的大战早已白热化,去年由北京新创公司极科极客科技所推出的「极路由」,替智能路由器定义了更明确的意含,极路由有拥有自主研发的HiWiFi作业系统,内建大容量记忆体,除了前面所提到的几项特点外,使用者还可依据需求自行安装App,以增加路由器的特殊功能,例如阻挡广告、下载加速、翻墙等等,影响所及,以网络服务为主的百度及360、以穿戴式装置为主的果壳电子、以平价高阶手机而闻名的小米,也纷纷投入智能无线路由器的开发,其中最特殊的一点在于,他们塬本都不是网通厂商,但是由于自身产品对网络依赖性高,在入口网站布局已经不敷所需,所以便把脑筋动到用户与网络间的第一道闸口,也就是无线路由器的身上了,所以也促使了过去以区网应用为主的无线路由器产生质变,进一步拓展到针对自家服务的云端应用。

功能性逐渐向NAS靠拢

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